仮想通貨SF小説 Decentralized Kingdom 第2章 クォンタム・ブースト /著:小鈴危一

こんにちは。くりぷと(@CryptoBloger)です。仮想通貨SF小説 Decentralized Kingdom の第2章(続編)「クォンタム・ブースト」をお届けします。

舞台は前作に引き続き、今から約20年後(2038年)の日本。暗号通貨の信用が崩れた世界のお話です。全文は有料コンテンツですが、途中まで無料です。

目次

◇崩れる共同幻想

◇アノニマス

◇二重送金

◇再開と序章

◇トークンエコノミーの崩壊

◇ソーシャルエンジニアリング

◇リバースエンジニアリング

◇終点

 

 

第2章    クォンタム・ブースト

◇崩れる共同幻想

 

《2038年7月16日 午前10時39分》

 僕はベランダから、目前に広がる街を眺める。

 いつも規則的に道を流れていた自動運転車の影は、今やほとんどない。民間の市街警備や、警察機構の保有する治安維持用、あるいは暴徒鎮圧用のドローンが、道や空をいくつも行き交う。

 人の姿も見えない。だが時折、あちらこちらから怒号が聞こえてきていた。その度にドローンの羽音が唸り、制止音声、そして警告音声が聞こえ、やがてそこに悲鳴が混じる。

 煙を上らせる熱音響発電機。

 ひび割れた太陽電池パネル。

 部屋からは、アシスタントAIが勝手に点けたニュース番組の音が響いてくる。

 ビットコイン相場は先週より67パーセントの下落。この騰落率はコインバブル崩壊以来の数値。

 ペグ通貨発行企業であるネオ・プラチナムがNPTトークンと白金の交換を一時停止すると発表。現物資産に価値を紐付けたペグ通貨は、このところ運営企業による交換停止発表が相次いでおり、ますますの混乱が予想される。

 先週から窃盗事件が急増。強盗事件数もここ十数年来の数値となっており、政府および各王国運営が市民に注意を呼びかけている。

 現物貨幣を求め、銀行には長蛇の列。

 貴金属類の違法売買が横行。

 犯行グループからの新たな声明は未だなし。

 マイニングシェア奪還、見通しつかず。

 トークンエコノミーは終焉を迎えるのか。本日は専門家のアリマ・タダユキ氏に……。

 混乱の街を眺め、僕は立ち尽くしながら思う。

 いったいなぜこんなことになってしまったのか。

 

◆         ◆         ◆

 

《2038年7月16日 午前11時02分》

「みんな、端末デバイスはつけたかな? それじゃあ起動してみようか」

 講師を務めるヒナギが声を張ると、子供達が一斉に耳に掛けた神経端末ナーヴデバイスへと手を触れた。それに合わせ、部屋の後ろに立つ僕も、自分の端末の小タッチパネルに指を這わす。

 ほどなく、視界の上部に半透明のアイコンドックと時刻表示が現れた。

「まずは較正キャリブレーションをしてみよう。上の方に歯車のアイコンは見えるかな? それを……」

 ヒナギが説明を始める。

 彼女の声は、大きくなくても不思議とよくとおった。較正を終えている僕は、ただぼんやりと説明を聞きながら、生徒である子供達の様子を眺める。

 今日はヒナギの企画した、神経端末ナーヴデバイスワークショップの手伝いに来ていた。

 世に出てからまだ2年も経っていない神経端末ナーヴデバイスは、若い世代を中心に急速に広まっている。脳神経と直接やり取りし、神経言語での入出力ができる携帯型端末。耳に掛けるだけで済む手軽さもあってか、新しいアイテムながら世間に受け入れられるのは早かった。

 いずれはスマホを完全に代替すると目されているだけあり、今日のワークショップもかなりの申し込みがあった。神経端末ナーヴデバイスは使用にどうしても慣れが要るが、若い世代ほど使いこなすのは早い。どちらかというと、体験型講座ワークショップが必要なのは親世代だ。

「みんなできたかなー? じゃあ次はアプリを使ってみよう。ドックにある『ニューロガーデン』を開いてみて」

 ドックに並んだ木のアイコンを意識すると、『ニューロガーデン』のロゴと共にアプリが起動した。手も声も使わずに操作できるのはやはり便利だ。

「これは木を植えるゲームなんだけどね。知ってる人もいるかな? チュートリアルは終わってるから早速やってみよう。メニューにある茶色の袋から、好きな花を選んでみて」

 なんとなく見回っていると、やがて机の上に色とりどりの花が咲き始めた。朝顔アサガオ蒲公英タンポポ三色菫パンジー鬱金香チューリップ……。

「あの」

 小さく声をかけられる。見ると、女の子が困った表情でこちらを見上げていた。

 中腰になり、わからないところを教えてやる。するとほどなくして、机の上には青紫の小さな花が現れた。薫衣草ラベンダーのほのかな香り。

 神経データを直接出力できる神経端末ナーヴデバイスは、理論上五感をすべて再現できる。視覚聴覚以外はまだまだ甘いのが現状だが、『ニューロガーデン』は、匂いについてはかなり高度に表現できていた。

「ありがとうございます」

 女の子がお礼を言う。

 顔を上げると、ヒナギは笑いながらこちらを眺めていた。僕は目を逸らして定位置に戻る。

 

◆         ◆         ◆

 

「助かるよミナト」

 目の前のヒナギが、スパゲッティを頬張る僕に言う。

「君は子供に好かれるからね」

 昼時。ワークショップ午前の部を終えた僕らは、近くのレストランに食事に来ていた。ランチにしては少し高い店だが、ヒナギの奢りなので気にしない。

「いや子供だけじゃないか。君、とにかく第一印象はいいから」

「は、ってなんだよ」

 僕とヒナギは大学時代からの付き合いだ。と言っても一年で辞めた僕とは違い、彼女はまだ在籍していたが。

「いつまで大学なんかにいるんだ? お前も早くこっち側に来いよ」

「わたしはちゃんと卒業するよ?」

 ヒナギが大盛りのピラフを掬いながら言う。すらっとしている割に、こいつはけっこう食べる。

「卒業して、少なくとも数年は会社勤めをするんだ」

「ええ……ヒナギが? どこかの分散型組織DAOにコミットするとかでもなくて?」

「だれかに地位を保証してほしいんだよ。わたしだって『世捨て人』になるのは怖いからね」

 ヒナギはそう言って目を伏せる。

 『世捨て人』は、フリーランスの間で使われている隠語だ。

 今の時代、どこかの市民権トークンさえ保有していれば生活に必要な資金は支給される。だが、なんの役割もない日々は辛いものだ。自ら事業を興すも思ったように評価を得られるず、次第に社会との関わりを断つ人々を、皆いろいろな感情を込めてそう呼んでいた。

「ヒナギなら大丈夫だと思うけどな」

「そんなことないよ。むしろミナトはよくやっていると思う」

「別に目の前のことをただこなしてるだけだよ」

「本当にやりたいことでもないのに続いているのがすごい、ってこと」

「……」

「わたしは同じことをできる自信はないな」

 そう言われると、なんて返していいかわからなかった。自分のことを話すのはどうも苦手だ。

「……ま、正直言うと仲間を作りたくて言っただけだから気にすんな」

「ふふ。知ってる」

「でもやりたいことくらい、ヒナギにはいくらでもあるだろ。今日のワークショップもいきなりどうしたんだよ。あれだけの神経端末ナーヴデバイス用意して、ずいぶん金かけたみたいだけど」

「ん? 予備入れても二十台だからそうでもないよ?」

 平然と言うが、当然そうでもないわけない。こいつの感覚がおかしいだけだ。

 ヒナギの家は金持ちだ。父親がかつて仮想通貨NEMのスーパーノードの一人で、20年前のコインバブルで巨万の富を得たらしい。最初に聞いた時は僕も驚いた。300万以上のXEMを保有し、厳しいシステム要件でネットワークの維持に貢献し続けたスーパーノードは、今や黎明期のNEMを支えた伝説的な存在だからだ。

 ただ、バブル後はXEMを買い戻すこともなく、コミュニティからも離れたらしい。聞くところによると、今でもネットで評価を集める気はないのだという。

 僕らの親世代には、ネットで個人情報を晒すことに忌避感を抱く人間も多い。今では想像もつかないが、インターネットはかつてアンダーグラウンドな世界だった。犯罪に炎上。きっと、その時代の印象が強く残っているのだろう。

 ヒナギがネットを通じた社会活動にこだわるのも、そんな父親の反動なのかもしれない。

「えーと確か、前は量子言語に凝ってるとか言ってなかったっけ?」

「最近は神経言語も勉強し始めたんだ。これがおもしろくてね」

 ヒナギは楽しげに言う。

神経端末ナーヴデバイスは未来そのものだよ。あの技術は絶対にこれからの主流になる。だからわたしもなにか貢献したかったんだ。神経言語も量子言語も、古典コンピューターのアセンブリ言語に加えてぜひ初等教育に盛り込むべきだよ。神経ネイティブ、量子ネイティブ世代を育てないと」

「量子ネイティブ? あー、そう言えば……」

 言われて僕は思い出す。

神経端末ナーヴデバイスって量子チップが載ってるんだったな」

 量子コンピューターは、量子の重ね合わせ状態を利用して膨大な並列処理を行う、今あるスマホなどの古典コンピューターとはまったく別計算機だ。

 世界初の量子コンピューターが生まれたのが今から17年前だが、そこから10年以上に渡り、量子コンピューターはかつてのスパコン的な立ち位置であり続けた。年を経る毎に改良され大規模になり、公に使われるようになっていったものの、僕たち消費者コンシューマにはずっと無縁の存在だった。

 量子チップの搭載された神経端末ナーヴデバイスは、ほとんど初めての一般向け量子コンピューターと言っていい。古典コンピューターとの併用型で性能もあまり高くないが、神経情報の処理になくてはならない役割を果たしている。

 と、一年くらい前にウェブメディアで読んだ。

「あまり意識されることはないけどね。でも、こういう場所に使われてるってことはもっと知られるべきだと思うんだ。量子コンピューターの変なイメージも払拭できるかもしれないし」

「ああ、パスワードを破られる、みたいな?」

「うん。ばかばかしいよ、まったく」

 ヒナギが怒ったように言う。

 量子コンピューターが実用化された頃大々的にそのようなことが報じられたためか、機械に明るくない人間の中には未だにそんなイメージを持っている者も多かった。

「今はまともなサービスなら格子暗号やランポート署名、量子鍵配送で安全が担保されてる。いったいいつの時代の暗号を使ってるつもりなんだろう。そういう人たちは量子コンピューターがもっと広まったら仮想通貨コインは全部500円玉にするのかな」

「不便さには代えられないから順応するだろ。あー、でも……」

「?」

「仮想通貨市場には多少影響あるかもな。マイニングの成功率は上がるだろうし」

 計算力の競争によってブロックを承認し、報酬として新たなコインを得るマイニングは、コンピューターの性能によって成功率が大きく変わる。現在は多数のマイナーが協力して採掘を行うマイニングプール数社の寡占状態となっているが、新たなコンピューターの登場で、その勢力図が大きく変わっても不思議はない気がした。

 僕の適当な呟きに、ヒナギは割と真剣に考えて答える。

「いや、ないと思う」

「なんで?」

「みんなが量子マイナーを使うようになるなら、全体の計算力ハッシュレートが上がって安定するだけだよ」

「どこかのマイニングプールがいきなり導入したら、計算力ハッシュパワーが偏ってセキュリティリスクが上がらないか?」

「51パーセント問題ってやつ? うーん、いきなり導入、っていうことがまずないと思うけど。ただ……」

「ただ?」

「量子コンピュータのナンス探索用アルゴリズムって、まだ開発されていないんだ。だからもしどこかのマイニングプールが見つければ、抜け駆けされるかもしれないね」

「へえ」

 マイニングの計算はナンス値という一定の条件を満たす数を総当たりで探すものだが、そのためのアルゴリズム――計算するための具体的な動かし方が、まだ考案されていないということらしい。

 少し意外だったが、量子コンピューターはそもそも普通のコンピューターとは仕組みがまるで違う。量子言語を扱える技術者はまだまだ少ないと聞くし、無理もないのかもしれない。

「でもセキュリティリスクが上がったら価格は下がるだろう? マイナー側にはやるメリットがないよ」

「確かにな」

「性能の割に量子チップはまだまだ高いし、しばらくマイニングに使われることはないんじゃないかな」

「というか、よく考えたらほとんどのコインはPoIとかPoSみたいな計算力を使わない承認システムだし関係ないな」

「例外であるビットコインが時価総額の三割近くを占めてる以上、関係ないとは言い切れないけどね……そうそうビットコインと言えば、最近変な噂があるの知ってる?」

「変な噂?」

「謎の採掘者マイナーが現れたって」

 僕は首を傾げる。

「知らない。なにそれ?」

「大手マイニングプールのシェアを、最近どこかの誰かが奪い始めたんだ。まだ数パーセントだけど、少しずつ割合が増えているらしい」

「へえ」

 軽く相づちを打ったが、本当ならおかしなことだ。

 ビットコインのマイニングは、多数の採掘者マイナーが協力し、効率的に計算するマイニングプールが成功率のほとんどを占めている。特に大手数社の計算力は圧倒的で、新参がそこに割り込むのは普通に考えればかなり難しい。

「どこかの誰か、って言うのは? 新しいマイニングプールでもできたのか?」

「さあ」

「さあって。コインベーステキストにはなんて?」

 ビットコインのブロックには、取引情報のほかにメッセージを書き込むこともできる。普通ならそこに採掘者が自分の情報を刻んでいるものだが。

「んー、自分で見た方が早いよ」

 僕はスマホで、ビットコインのブロック情報を載せているサイトを開く。ヒナギの言う謎のマイナーが採掘したブロックは、すぐに見つかった。コインベーステキストの内容に目を移すが、よくある採掘者の情報などはない。代わりに、こんな一文があった。

 “CP / Banks for second bailout on brink of chancellor.”

「んん? 大臣の危機に瀕した第二の救済のための銀行……? ってこれ」

 僕は気づく。

 これはサトシ・ナカモトが創世ジェネシスブロックに刻んだタイムズの見出し、

大臣は銀行に対し二度目の救済措置へChancellor on brink of second bailout for banks”の語順を逆にしたものだ。

「ふざけてるだろう?」

 ヒナギが微笑して言う。

「採掘されたビットコインが付与アドレスから移された記録もない。何者なのかまったくわからないんだ」

 なんだか不気味だった。これは噂にもなる。

「まあでも……これ以上シェアが増えるとは思えないけどな」

「そうだね。さすがにマイニングプールの持つ計算力には敵わないだろうし、今大勢のハッカーやソーシャルエンジニア達がおもしろがって特定に急いでるから、そのうち正体もわかると思うよ」

 確かに、遊び好きの彼らには良い暇つぶしだろう。

 僕も昔だったら探偵気取りで参加していたかもしれない。

「そうだ、話は変わるけど」

 ヒナギが急に思いついたかのように言う。

「あの子とは最近どうなの?」

「あの子?」

「天才プログラマーのミズナシヨシオちゃん」

 僕は冷水のコップに口を付けながら顔をしかめる。

「別に。たまにSNSでやりとりするだけだよ」

「あのホテル使った?」

 水が気道に入り、思い切りむせ返る。

「つ、使う……わけないだろ。というかなんでそれ知ってるんだよ」

「わたしもガクから聞いた。やっぱりあいつろくでもないね」

 ヒナギが愉快そうに言う。

「元恋人が言うと重い」

「で、どうなの?」

「だからそういう関係じゃないって」

「ほんと?」

「ほんとだよ……ああ、ほらもう行かないと」僕は話を終わらせるように促す。「そろそろ時間だから」

「えー、はいはい」

 残念そうに言って、ヒナギは視線を泳がせる。

 不自然な仕草だった。おそらく神経端末ナーヴデバイスで決済したんだろう。僕の視線に気づき、ヒナギは小さく笑う。

「ミナトももっと神経端末ナーヴデバイス使おうよ。持ってたよね?」

「持ってるけど、どうもスマホでいいやってなるんだよな」

「便利なのになぁ。あれはやってないの? 『ニューロガーデン』」

「ダウンロードはしたけど」

「やろうよ。ネットでも話題になってるのは知ってるよね?」

 『ニューロガーデン』は、実際かなりの人気アプリだ。

 木を植え、果実を収穫し、また植えるのを繰り返すのが基本の位置ゲーだが、シンプルなシステムとは裏腹に幅広い遊び方がある。

 街でレア度の高い果実がなる木を探して栽培するのはもちろん、『木こりの斧』『宿り木』などの妨害アイテムを使った陣取り合戦に、木を食べに来るでかい亀や恐竜を囲う動物園、花や苔を使った庭園なんかを造ることもできる。

 

 最初期には運営が稀少果実を買い取っており、儲かるとバズったこともあって、おそらく神経端末ナーヴデバイスで一番ダウンロードされているだろう。

「知ってる? みらい平なんてもうほとんど樹海になってるよ」

「そうなのか。東京のそんな感じの画像は見たことあったけど」

「絶対端末で見た方がいいよ。全然違うから。フレンド登録しよう。約束ね」

 ヒナギが席を立ち、店の外へと歩いて行く。

 その背に、僕は声をかける。

「ヒナギ。その……またなにかやるならいつでも手伝うよ。どうせ暇だから」

 振り返ったヒナギは、ふと笑って頷いた。

 

◇        ◇        ◇
 

◇アノニマス

 

 クロニックペイン。

 あいつは俺をそう呼んだ。

 ダークウェブで大物ぶる奴の鼻を明かしてやろうと、マシンに侵入を試みたあの夜。

 まんまとハニーポットに誘い込まれ、信じられないような手際で逆ハックをかけられたあの時、あいつは、俺の情報を奪うでもなくメモ帳テキストパッドでこう問いかけてきた。

CPってなんの略だ?wut CP is 4?

 CPは、いつも使っていた俺のハンドルネームだった。

 自分の苗字、円道Circle Pathの頭文字を取っただけだったが、まさか正直に言うわけにもいかない。動揺しながらも、俺は用意していた答えを打ち返す。

群衆恐怖症Crowd Phobiaだよクソヤロウ』

ウケるlol。クールじゃん』

 そこからしばらく、俺はあいつとやり取りをした。

 あいつは、どうも俺が思っていたような奴ではないようだった。ダークウェブでの尊大な態度は一種のロールプレイだったのだとすぐに気づいた。俺がやり取りしたあいつはずっと慎重で、思慮深く、フレンドリーながらも、決して腹の底は見せなかった。

 俺はあいつと友人になった。

 そしてある日。あいつは、俺にその計画を明かした。

『どうだ?』

 すぐにできると思った。俺なら。

 あいつは得体が知れなかったが、協力してやろうと思った。

 あいつの目的は、まさに俺が求めていたものでもあったからだ。

『お前ならそう言ってくれると思った。だがこの先も群衆恐怖症Crowd Phobiaでは困る』

 あいつは言った。

『お前は今からクロニックペインだ』

 慢性痛Chronic Pain

 後で調べてみると、それは20年以上前に存在した巨大ダークマーケット、『シルクロード』運営スタッフのハンドルネームだとわかった。帝王DPRドレッド・パイレート・ロバーツに見限られ、殺害命令まで出された哀れな薬物中毒者。

 あいつは今のDPRなのか? いや違うだろう。

 “帝国”に関わる人間なのは間違いない。だがおそらくはもっと下の立場だ。そもそも、匿名主義者アノニマス達の仮想国家『DPRCドレッド・パイレート・ロバーツ・キャラバン』の帝王など実在するかも疑わしい。

 どうでもよかった。重要なのは、なにが得られるかだ。

 それに、俺は慢性痛Chronic Painの名が存外気に入っていた。

 円道Circle Pathも、群衆恐怖症Crowd Phobiaも、慢性痛Chronic Painも、俺か彼女を指し示す言葉だったから。

 俺は泡状フォームディスプレイを見つめる。

 テストは終わりだ。計画はこれから始まる。

『インターネットを巻き戻す』

 それがあいつの目的で。

 俺の願いで。

 おそらく彼女の希望だった。

 

◆         ◆         ◆

 

二重送金ダブルスペンド

 

 みらい平の街は木々に覆われていた。

 ここ駅前は鬱蒼とした広葉樹の森となっている。もちろん本物じゃない。『ニューロガーデン』が作り出した幻想の森だ。

 あのワークショップから十日。出がけにヒナギの言葉をふと思い出し、僕は久しぶりに神経端末をつけて外出していた。

 彼女が言っていたことは本当で、『ニューロガーデン』越しに見るみらい平は樹海と化していた。安全のため木々は半透明で表示されているが、出力レベルを上げれば遠目には本物の木と見分けがつかないだろう。脳神経へ直接出力された、ポリゴンに依らないオブジェクトは精細というレベルを越えていて、青い匂いや時折聞こえる鳥の鳴き声と併せてまるで本物の森だった。

 しかし神経端末自体の使い勝手は、まだスマホには及ばない。今回コワーキングスペースの決済に使ってみたが少し手間取った。洗練されるにはまだ時間がかかるだろう。実際、街で使っている人もそれほど多くはなかった。

 だがこの先主流になるのは間違いない。手も声も使わず操作できるのはやはり革命的だ。僕も量子言語や神経言語を勉強し始めた方がいいかもしれない。

『もしもし? ミナト?』

 不意に声が——正確には声の神経データが頭に飛び込んできて、僕は驚いて足を止める。

 神経端末越しの視界に、通話者の名前が表示されていた。“佩川日凪はいかわひなぎ”。

 どうやら着信からノータイムで通話状態にしてしまったらしい。やっぱりまだ操作に慣れない。

『あれ、聞こえてる?』

「ごめん聞こえてる。なんか急に繋がって」僕は脳波出力の無発声通話で答える。「どうした? ヒナギ」

『ニュースは見た?』

「ニュース? ……ああ」

 開口一番で少し戸惑ったが、僕はすぐ思い至る。

「見たよ、例の採掘者マイナーだろ? ネットは盛り上がってるな」

 ビットコインマイニングの戦場に突然現れた謎の採掘者マイナーは、あれからますますシェアを伸ばし続け、今や中小マイニングプールに並ぶ計算力となっている。

 と、2、3日前にメディアで取り上げられているのを見た。

「まだ特定されてないんだっけ? そろそろどっかの予測市場で賭けが始まりそう……」

『違う』ヒナギの声音は固い。『知らないの?』

「え……なにが?」

『ヨシオちゃん、逮捕されたって』

 言葉が出てこない僕に、ヒナギはウェブメディアの記事を送って寄越す。

 不正取引承認、茨城県の高校生を詐欺容疑で逮捕。

 警視庁サイバー犯罪対策課と茨城県警みらい平署は11日、市内の高校に通う女子生徒(17)を詐欺の疑いで逮捕した。

 女子生徒は9日早朝、ビットコインの不正なトランザクションを含むブロックを意図的に承認し、計約28BTC(十億円相当)の二重支払いを発生させたとしている。

 女子生徒はミズナシヨシオの名前で活動しており、若手エンジニアとして注目されていた一方で、深層ウェブへのアクセスも頻繁に行っていたと見られる。警視庁は、ビットコイン大量採掘の手口については未だ……。

『あの採掘者マイナー、今はビットコインの7割のブロックを生成してる』

「いやそれよりこのニュース……7割?」

『一昨日から一気にシェアを奪ったんだよ。まるで今まで手加減してたみたいに』

 僕は再度の衝撃を受けた。

 膨大な数の計算機で超高効率にナンス探索を行う大手マイニングプールの計算力は圧倒的だ。そのシェアに七割も食い込むなど、個人や企業どころか、既存国家や“王国”ですら不可能だと言っていい。物理的にあり得ない。

『それで、ついには二重支払いが起きたんだ』

 


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